《碧血狂杀》之外的真实历史:记平克顿私家侦探事务所

与虚构的角色及架空的美国西南部背景不同,平克顿私家侦探事务所与他们的调查员们,不但不仅只在游戏中出现过,而且是真实地存在现实中的美国历史上,并延续百余年至今。

游戏大作《碧血狂杀2》发售至今,大多数第一时间入手这款游戏的玩家多半都已经赶在在线版上线之前,把单机版的完整故事通关了一遍。虽玩家们对于在单人模式剧情中出现的平克顿私家侦探事务所与其成员们,想必感受也十分复杂。在游戏中,玩家所操作的主角与帮派同伴们,除了要面对警长、执法者等真正的国家公权力围捕之外,也要同时与敌对帮派、赏金猎人抗争,而平克顿私家侦探事务所衣着整齐、谈吐优雅的干员们,更是剧情上难以抵挡的威胁,每每逼迫着主角众人连夜转移阵地,甚至计划逃亡国外而不可得。

私家侦探事务所跟主角等人缝缝补补的破衣服比起来,这套平克顿私家侦探事务所制服真心不错。

1850年代,因为曾经有功于破获针对仍在竞选的林肯的暗杀计划,而著名一时的苏格兰人亚伦.平克顿,与另一位来自芝加哥的律师爱德华.拉肯一起设立了“North-Western Police Agency”,这家私人保全公司也就是日后平克顿私家侦探事务所的前身。当时某些大企业雇主想要严加监视劳工及其组织,而他们认为私人侦探是有必要的。平克顿在与中西部六家铁路公司商议之后,便在芝加哥创立了这间私家侦探事务所。

南北战争期间,林肯总统的贴身侍卫工作,也委托给平克顿私家侦探社的干员们负责;平克顿本人更曾经破获一位南军的著名女间谍;附带一提的是,内战结束后,林肯遭到暗杀当晚,负责警卫工作的并不是私家侦探事务所的干员,而是美国陆军。

1871年,美国国会为新设的司法部编列了五万美元的预算,作为组织“搜查与起诉违反联邦法案罪犯”的辅助部门的预算。然而,要在广阔的美国国土上做到这一点,这样的预算显然是不足的,于是司法部就把这份工作外包给了平克顿私家侦探事务所。

平克顿侦探事务所标志平克顿私家侦探事务所的标志,也成了侦探在美国俚语中被称为“the eye”的由来。

同时,也有许多大企业——例如铁道及矿业公司——为了监控甚至破坏公司内部的工会组织,雇用了平克顿私家侦探事务所的干员,进入工会内卧底,或者直接武装镇压罢工、杀害争取劳工权益的领头者。类似的事件启发了《福尔摩斯探案》系列侦探小说的作者,在《恐怖谷》与《赤环党探案》的情节中,都有平克顿调查员的戏份。

而在平克顿的侦探业务史上最恶劣的纪录,则发生在1892年宾西法尼亚州的一场钢铁厂罢工之中。为了破坏这场最后历时143天的“Homestead Strike”,厂方雇用了300名平克顿私家侦探事务所的调查员。最后由于调查员对罢工劳工开枪,造成了7名劳工与3名探员死亡、数百人受伤的悲剧。州长最后不得不出动两旅国民兵收拾事态。

平克顿私家侦探事务所的调查员,甚至还曾涉入暗杀爱达荷州州长的政治阴谋中,最后涉案的调查员被判处无期徒刑。

在这种情况下,美国国会终于在1893年通过了禁止公部门参与破坏罢工活动的“反平克顿法”(Anti-Pinkerton Act),法案中载明:“美利坚合众国政府及哥伦比亚特区政府,不得雇用受平克顿私家侦探事务所,或类似组织所雇用的个人。”

而《碧血狂杀2》的玩家们必定不会感到意外的是,平克顿私家侦探事务所的调查员当然也被各种个人或组织团体、公司企业等,雇用来追缉西部地区的法外之徒及帮派。

私家侦探荒野追凶

然而,在美国人的心目中,“平克顿”这个名字更多地是与“破坏罢工”、“裂解工会组织”等反劳权活动连结在一起。一直到西部时代(还有《碧血狂杀》系列游戏中的时代)结束之后很久的1937年,平克顿私家侦探事务所的劳运间谍业务,才在一场官方调查委员会的广为揭露之后被迫终止;而原本赖以起家的犯罪搜查业务,也在联邦调查局(FBI)与警察组织的现代化日渐完备后不再有利可图。

全盛期一度号称“雇员人数多过美国陆军”的平克顿私家侦探事务所,在成立近一个世纪之后,先后失去了这两大业务支柱,只能专注于经营仅存的,也是自创业以来便持续至今的贴身警卫业务。到了1960年代,就连侦探一词也从平克顿的公司名称中消失了。

然而平克顿事务所并没有消失——1999年,平克顿公司被瑞典的保全业者Securitas AB收购,并在四年后的2003年7月与长年以来的业务竞争对手William J. Burns合并,成为世界上规模数一数二的大型保全公司的一部分,品牌也保留至今。

不眠之眼今日的平克顿公司商标,依然清楚保留了“不眠之眼”的意象。

或许玩家在游戏中,对于难缠又烦人的平克顿雇员终究是束手无策;不过若你有个人人身安全的需要,又出得起价钱(而且语言无碍),你或许还是可以在科学昌隆的21世纪雇用一名真正的平克顿雇员保护你的安全与利益——只是他们大概不会骑在马上拿着温切斯特杠杆步枪出现在你眼前。

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